陆本转美本 Part II ——申请总结

我想,没有什么比这一部分最激动人心了。2020 年 1 月,托福出了分、推荐信已经全部要齐。尽管期末考试迫在眉睫,但我已经复习的很好。寒假也已经安排的稳稳当当,写文书、打美赛、寒假赴美两周参加编程相关的冬令营、自学计算机、春季开学前考掉 GRE……充实而又美好。

现在是 2020 年 5 月,回顾最近半年,却仿佛过了一个世纪。此时此刻,我的思绪有些乱,不知道该干什么。发呆了几个小时后,决定总结一下这几个月来的申请。

学期初

高中成绩单和大一的成绩单以及各种信封是在 11 月前就全部开好了,各 15 份(按一所学校一份准备的,但实际上不需要这么多,之后在申请资料中解释)。强烈建议成绩单尽早开,尤其是初中、高中的成绩单,经常需要奔波。还好当时我初高中都在一所学校,且与大学在一个城市,还算简单。但从大学坐地铁到高中仍是要横跨半个北京城,基本上开一次成绩单,一天就消耗完了。

不过,我初高中成绩单还是前后开了两次。第一次是学校因为没有信封,且没有高中毕业证模版不给高中毕业证复印件盖章,因此开了一份成绩单(因为学校只需要扫描件,这个就够了)然后就被打发走了。我们尽管高中有国际部,但依然要求毕业证需要翻译公司翻译盖章后,才给加盖学校公章。之后我网上找了一个收费 50 元的小翻译公司,当天就给我翻译好了。一周之后,我又去高中,才搞定了初高中所有资料。

学期中间 10 月中旬我还考了次托福,考的和 8 月的分数一模一样(小分也一样),还是 104 分:后半段暑假和整个国庆的学习都白费了,挺受打击的,就想着先不考了吧。

后来在班级活动中认识了同学 A,加了微信。11 至 12 月临近期末时,同学 A 无数次问我各种考试题,做为一个职业好人,我都认真解答。不过不知什么时候就聊到转学的话题了。很惊讶的是,A 还非常了解转学美本。之后就聊到托福,她觉得我托福分比较低,不适合申请 TOP30 级别的学校,说至少得 110。我之后四战托福,多少也受 A 影响。

既然多数人不知道我会在这里发文章,那我就在这里说点题外话吧。

之后我了解到,A 之前也打算转学,咨询过中介,也算有一些了解。A 的高中同学 B 在一个一本读书,正在申请转学,或许 A 最初是从 B 那里得知的转学。后来 A 把 B 推给了我,我跟 B 的交流也有不少,经常帮她解决各种转学上的问题(比她的中介还靠谱的那种)。后来,我认识到的转学生逐渐变多,也加了很多群。我经常帮众多群友解答问题,也在群里知道了自己的定位。转学生是一个很大的群体,有陆本、美本、英本、加本等等无法一一列举,我们多数都是申请转学美本。

B 签了机构,很贵的那种。一开始感觉她并没有把转学太放在心上,文书全都是机构写的。然而,随着后期不断的交流,我和 B 逐渐意识到了她找的机构并不靠谱。首先是成绩单,众多学校 2 月 1 日是材料的截止日期,春节房价是从 1 月 24 日至 30 日。她的机构竟然告诉她春节后再给 2 月 1 日截止的这几所交大二上的成绩单就行,因此春节之后我就建议她尽快递送成绩单。实际 B 的机构犯了严重的错误,尽管最终她所有 2 月 1 日截止的学校成绩单都交上去了,但这也推迟了她的出结果时间,同时也有可能降低了她被录取的概率。

后来 B 在三月底的时候,问我 OSU 的 Portal 地址在哪里。她早在 2 月就交了 OSU 的申请,却一直没有查 Portal。当她查的时候,吃惊的说:“OSU 要我的大二上的学信网认证”。当时她的机构自信的告诉她只有大一的成绩需要学信网认证,她就信了。不过大二上学信网认证确实是 OSU 今年新出的规定,但申请者一直没有查 Portal,留学机构也没有提醒或者是帮助申请者检查 Portal,实在是可气。最终也是在我的催促下进行了学信网认证,发了邮件告知学校受疫情影响会延迟交这份认证。最终她晚了截止日期 1 天交上了学信网认证,并在隔日收到了 OSU 的录取。

这个真实故事告诉我们,网申账号务必掌握在自己手中。机构不一定认真给你查录取结果,且据我所知,还有一些机构用网申账号进行要挟。网申账号的重要性不言而喻,有了网申账号可以直接拒绝录取,让你无法入学。很多学校也很反感留学机构,因此这件事情不好解释的。

同样另一个同学 C,没有找中介,自己通过学校官网信息申请,并经常检查 Portal,最终拿到了 UIUC Regular Decision 的录取。

期末前

我们学校有个特点,就是期末前比较忙(据我有限的观察,很多学校都这样)。这大概是氛围所致,我平时也经常去图书馆,每学期最后几周都能明显感觉得到图书馆的 “一位难求”,经常需要半个小时能找到个位置。平时就经常去图书馆的我,期末前也是不例外。

因为去年选课的时候考虑到这学期有出国考试和申请,又自以为选修课转学分会很难,我大二上的选课并不多(作为补偿,我大二下选了很多课,后面会提到),因此期末考试的压力比别人相对少一些。

期末考试从 12 月 23 日开始,持续到 1 月 10 日,整整三周,可以说战线很长了。复习还是老套路,打印各种复习题,然后去做题,去总结。这次期末很多课我还了音,我整理了期末考试前几周的课,考试前根据这些整理重点,最终发现非常有用。

期末考试前好几周我就开始全力复习 + 准备申请了。考试第一周我基本上是在全力复习,考掉了一门专业课和几门公共课后,越发开始无聊。就有了再考一次托福的想法,查了查 ETS,虽说在期末考试之后仍有考位(1 月 11 日至 12 日),但都在外地。当时又咨询了 A、家长和机构,问还要不要考:A 鼓励我试一试;家长觉得想考就考,但一定不能影响期末;机构说这个时间考试完全来得及赶上 2 月 1 日截止的大学申请。我犹豫了一个下午,放弃了。

在考完大学物理之后(自我感觉考的不错),我又上了一下 ETS 官网,发现 1 月最后一场 1 月 12 日在北京又出现了考位,还是在离学校很近的考点,我就立马报上了。去年三战完之后以为自己再也不会考了,就取消关注了所有托福相关的账号、拉黑了所有托福老师(因为他们经常发广告)。现在又加回来了,有一种突然决定复读的感觉。但说实话,考托福比高考轻松多了,你一年甚至可以考几十次。

当时打算助攻的两项是口语和写作,因为 CMU 本科招生要求每一项都达到 25 分,我之前口语只有 23、写作只有 24,计划为了梦校继续努力一次。然后看到口语老师又发了他网课的广告,我就报了网课(1 月 6 日至 9 日每天 14:00 至 16:40)。写作当时考满分老师天天劝我报一个一对一冲刺一下,我放弃了。

顺便说明一下,我是 1 月 3 日周五报的托福,1 月 6 日周一考马克思主义原理,1 月 10 日周五考本学期最重要的一门课——数据结构与算法,1 月 12 日的托福是周日,时间还是非常紧迫的(应该是交了附加费了)。因为我自我感觉数据结构与算法还学的不错,就计划 1 月 4 日至 5 日复习马克思主义原理,1 月 6 日考马克思主义原理;1 月 6 日下午开始到 1 月 8 日,以及 1 月 9 日下午(口语课)复习托福;1 月 9 日上午和 1 月 10 日早上复习数据结构与算法(没错,一天时间都没给它留),1 月 10 日上午考数据结构与算法;1 月 11 日全天再复习一天托福。

期末后

在考托福之前,各个科目陆续出分了。最先出分的是体育,只有 82 分;然后概率论与数理统计 100、大学物理 (2) 100……虽然开头的体育是那么的惨,但之后一切是如此的顺利。

复习托福的这几天,除了每天下午上口语课,我上午就是刷 TPO。我通过新东方网校买到了 TPO 61-64,就每天上午一套(有几天是在学校机房考的,就跳过了所有的口语和独立写作)。晚上的时候,我就拿出新东方的托福满分范文 120 篇精讲。上面给了范文的中文翻译,我就是先阅读并记忆英文范文,然后翻过去,对中文做笔记。做笔记的方式就是找出英文原文中的好的词和词组,在中文那里标记。之后再仅看中文,使用学校图书馆那种不怎么好用的键盘,在记事本中敲出英文,遇到标记的地方尽力回忆原文的用法,其他地方只求意思准确。我当时还有 Grammarly Premium,敲完后我直接复制上去,查语法错误,一开始还是 50 分左右,后来逐渐联系到了 60-70 分(因为很多时候某一个错误经常犯,把每一次的语法错误改正掉,下一次就会好一些)。这样即练了内容,又熟悉了拼写和语法,还提升手感和打字速度,十分推荐。

当时已经改到 6 天出分了,后来 1 月 18 日 19:00 的时候,通过 Chrome 浏览器插件得知了出分(当天从上午开始就一直挂着)。当时正在吃饭,跑到电脑一看,拼分 110!R30、L29、S24、W27。每一项都是有史以来最高分,因此我就知道了单次成绩也是 110,那时候是无比的喜悦。赶紧的就开始给所有 2 月 1 日截止的大学寄送我的新托福成绩去了。这一次真的是极限刷分,万万没想到能到 110。现在看来,那次托福可能是全中国 2020 年最后一次了。

考完托福的当天,学校所有科目都出分了,分数足够申请了。然后又在学校蹲了几天。学校教务处非常不负责,不给我开英文成绩单,因此我就找信息学部教务处开了中文成绩单,自己找翻译公司翻译 + 公证处公正 + 学信网,前前后后又跑了三趟,不过还是赶在春节前几天搞出来了,赶上了 2 月 1 日截止的大学。

申请

我是 2019 年 10 月开始准备申请工作的,10 月时候基本上推荐人都确定好了,11 月就写完了所有 2 月 15 日之前截止的大学的文书,因为当时计划的是 12 月复习学校期末,1 月末春节,2月上半月要出国访学两周,春节期间机构不工作,因此我 11 月写完,12 月让机构外交改,1 月自己再改然后提交,时间上正合适。

文书的话,每一篇从构思到成型,都需要一天的时间。一些学校有好几篇文书的话,我就需要耗费好几天的精力去写。不过在写到第三所之后,就会逐渐发现文书中的共性,因此可以借鉴别的学校的文书。我有一些学校的文书相似度达到了八成,不过这也导致了我文书不是特别的个性化。像 Why Major、Why Transfer 这一类问题,我的回答都基本相同。Why School 我通常找到学校的一个科研项目,然后结合我的经历说我为什么适合参加这个学校的这个科研项目。

网申账号自己一个一个注册的,推荐信也是自己邀请的,最终的填表也是我自己做的,这个阶段机构没帮我干什么。我也因此非常熟悉各个学校的网申系统和后台流程。

具体的学校和时间,我在时间线上再列举。

提交了第一波之后,我每天检查 Portal。后来,我写了脚本,自动检查材料交齐情况和录取结果,命中率高达八成。

第二波申请基本都是基于第一波申请的文书进行修改。后来在 4 月底的时候,更新了活动(腾讯微信总部实习以及美赛 H 奖),并给 Cornell 提交了补充资料,讲了上述活动,并解释了高考没考好的原因。

总结

时间线总结

打开了我的发件箱和收件箱,总结了一下时间线:

  • 2019 年 10 月:三战托福;初高中成绩单和毕业证、大学大一成绩单的开具
  • 2019 年 11 月:了解学校,撰写文书;整理课程描述
  • 2019 年 12 月:修改文书;复习学校的期末考试;提交加拿大网申:UBC
  • 2020 年 1 月 :期末考试;四战托福;提交第一波网申:UNC、CMU、UMich、WISC、UIUC、USC
    • 北京 10 日:学校期末考完
    • 北京 12 日:四战托福
  • 2020 年 2 月:联系学校:部分学校迟迟没有收到我的资料,这就需要写邮件去联系(一些学校不回复邮件,这就需要夜里打电话联系);补交部分学校的学信网大二上成绩;提交第二波网申:JHU、Purdue、WUSTL、Cornell、OSU
    • 北京 14 日至 18 日:打美赛
    • 北美 24 日:UIUC 录取。隔日接受录取并补充课程描述
    • 北美 27 日:OSU 录取
  • 2020 年 3 月:开始投递暑期实习简历;自学学校专业课课程;继续给 UIUC 补充课程描述
    • 北美 14 日:WISC 录取
    • 北美 25 日:CMU 拒绝
  • 2020 年 4 月:进行了实习面试;参加了 UIUC 的入学测,预约了 UIUC 的注册
    • 北美 7 日:UNC 录取
    • 北美 10 日:UMich 拒绝
    • 北美 17 日:Purdue 录取
    • 北京 18 日:腾讯微信总部实习确认录用
    • 北美 24 日:UBC 录取
  • 2020 年 5 月:先是取消了 UIUC 的所有注册活动,然后准备去 WUSTL
    • 北美 1 日:WUSTL 录取
    • 北美 4 日:Cornell 拒绝

未完待续

申请误区

误区 1:截止时间是提交网申的截止时间

解释:多数学校截止时间是收到资料的时间(以收到时间为准,一些学校可能在收到资料几天后才更新)。部分学校以寄出时间为准(如:UMich)。一些学校的资料截止和网申截止时间不同,具体看官网(如:UNC、UBC)。

误区 2:排名靠前的学校转学分更难;国内选修课不容易转学分

具体参见转学分这一部分。

误区 3:最后一学期 GPA 不重要

解释:几乎所有的学校都是有条件录取。如果最后一学期 GPA 下降,则会取消录取。

误区 4:我们学校没有使用四分制 GPA,或者 GPA 换算不如其他学校,这对我申请不利

解释:我的百分制加权是 93.54,GPA 是 3.97。但本次申请中我没有向任何学校提交 3.97 的 GPA,我均只提交了 93.54 的百分制。

我的分数是我们专业第一,我在活动奖项中的 “奖学金” 一项中注明了这个排名和专业总人数。也许这个排名比 GPA 更有用。

因此,招生官并不只看 GPA。GPA 只是一个相对指标,不同学校之间是不好比较的。

误区 5:我条件太好,反而会被拒

没听说过这种说法,不过用来自我安慰还是不错的。

误区 6:国外不接受中国的电子成绩单

解释:几乎所有大学都接受学信网的大学成绩验证。一些大学接受老师发送的电子版高中成绩单(UIUC),一些大学接受自己上传的电子版高中成绩单(Purdue、UBC)。

几个争议和问题

以下问题存在争议,希望大家理性探讨,这里只讲述我的个人看法。

本科是选择专业排名还是综合排名?

个人偏向于综合排名。这也是我选择 WUSTL 而不是 UIUC 的原因。理由很简单,本科阶段不应该只学专业知识,而应该广泛涉猎各个学科的只是。说难听点,只学专业知识的是专科、培训班、技校。很有意思的一点:WUSTL 是目前录取我的学校中综排最好,但专排最差的;UIUC 则是专排最好的。

我该不该拒绝不会去的学校的录取?

建议你拒绝。因为你拒绝后,学校就会把你的名额留给在 Waiting List 名单中的学生,这样机会就会留给他们。这次申请,我都是第一时间拒绝我不去的学校。另外,除非截止日期冲突,不要接受两所学校,你没有分身术,你最终只能去一所。

申请资料

按照以下资料准备,不会出问题:

必须

  • 大学官方成绩单(英、骑缝章)
  • TOEFL/IETLS(极少数大学只接受其中一个;多数大学有最低分数限制;部分学生可以申请免除此项)
  • 申请费(每所 $50 – $100)

大多数需要/强烈推荐

  • 高中官方成绩单(英、骑缝章)
  • 高中毕业证(英、骑缝章)
  • 初三官方成绩单(英、骑缝章)
  • 大学成绩学信网认证
  • 学术推荐信
  • 文书/活动
  • 所有暑校的官方成绩单

部分大学需要/选择性提交

  • SAT/ACT(是否需要取决于转学前所修学分等)
  • IB/AP/A-Level
  • 高考学信网认证
  • 会考学信网认证
  • 大学成绩 WES 认证
  • 大学 College Report
  • 大学 Mid-term Report
  • 补充材料
  • 作品集
  • 个人简历

未完待续